Refiguring Techniques in Visual Digital Research (New edited book)

Refiguring Techniques cover

This book interrogates how new digital-visual techniques and technologies are being used in emergent configurations of research and intervention. It discusses technological change and technological possibility; theoretical shifts toward processual paradigms; and a respectful ethics of responsibility. The contributors explore how new and evolving digital-visual technologies and techniques have been utilized in the development of research, and reflect on how such theory and practice might advance what is “knowable” in a world of smartphones, drones, and 360-degree cameras. Available here.

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Fotografía Digital y vida cotidiana: Estudios Empíricos sobre prácticas visuales materiales (nuevo libro)

Hace más años de los que quisiera contar, Guillermo Orozco, ya entonces uno de los académicos más renombrados en México dijo, en el marco de un encuentro de CONEICC en Toluca (¿o era Querétaro? Ya dije que son demasiados años), que ningún académico escribía nada que valiera la pena antes de los 40 años. Sea cierto o no este “dictum” lo cierto es que éste es el primer libro que publico pasada esa marca. Afortunadamente de éste puedo decir que sí, que vale la pena. Bien es cierto que es un libro editado (no seré yo quien defienda la importancia de los libros editados pero aquí tienen algunos argumentos interesantes al respecto). En mi opinión no creo que haya escritura académica que valga más la pena que aquella que es colectiva, y lo que más me llena de orgullo de este libro es que confluyen dos generaciones de académicos interesados en la fotografía digital, unos que inician su carrera con mucho impulso, otros cuyo trabajo nos ha servido de inspiración y a quienes admiramos profundamente. Digital Photography bookEl libro, que edito junto con un colega finlandés, Asko Lehmuskallio, y que representa un esfuerzo colectivo de más de dos años, comenzó a gestarse cuando Asko y yo nos conocimos en Finlandia, en el primer congreso Photomedia. Visto en retrospectiva no hay nada aleatorio en ello. El libro, que todavía no sabía que lo sería, siguió su historia en el maravilloso jardín frente a la biblioteca de Berkeley en un día soleado que supo a gloria aterrizando del invierno infernal inglés. Nuestra colaboración se extendió en encuentros en Leeds, Helsinki dos veces más e innumerables correos y sesiones de skype. Es un placer haber trabajado con todos ellos. Y ya me dirán si vale la pena o no.

Visualidad, publicaciones, arte y experimentación (pequeña lista en construcción)

IMG_4986Una pequeña nota sólo para apuntar mi (agradable) sorpresa ante la proliferación de propuestas “editoriales” (¿se puede llamar a estas iniciativas “editoriales”?) que tienen como vértice la relación entre investigación social, la visualidad y la aproximación artística. Todas ellas con revisión por pares, todas ellas en formatos abiertos. Lo interesante del foco, sin embargo, no está tanto en su constitución como objeto sino en la experimentación de su uso como dispositivo para pensar dichos objetos (siendo la antropología una disciplina que parece ir a la vanguardia en este terreno). Esas propuestas encuentran, en las posibilidades técnicas de la web (no siempre bien aprovechadas según mi gusto), el canal adecuado para su existencia. Habrá que ver cuál es el impacto (nunca mejor dicho) que puedan tener en el campo académico. Mientras tanto hay que apoyarlas publicando y experimentando junto con ellas, siendo valientes como ellas.

Aquí una pequeña lista comentada. Si conocen más iniciativas, súmenlas en los comentarios y armamos una lista más sólida:

Audiovisual Thinking (Alojada en Dinamarca)

La primera publicación de videos académicos con revisión por pares. Una propuesta arriesgada y novedosa que puede ser el inicio de una verdadera revolución en la forma de reflexionar visualmente. Tienen un manifiesto que condensa su propuesta. El único inconveniente es que los videos no siempre funcionan con la fluidez que uno esperaría (o que se tiene en las plataformas conocidas de videos). Por otro lado, muchos académicos todavía no nos hemos preocupado por desarrollar habilidades y competencias “cinematográficas”. Hay que releer a Benjamin (y luego ponerse a hacer videos) Continue reading “Visualidad, publicaciones, arte y experimentación (pequeña lista en construcción)”

On ethnographies, documentaries and collaboration

(UPDATED)

The three films produced by Studio 12 and Left Eye Blind are online at the BBC Three Fresh Website:

Writing Britain: Mandlenkosi Maposa
“Live how you sleep. Live how you dream.” Ma reflects on the power of dreams in this uplifting
Writing Britain: Saph Holden
Addressed to Mr Cameron and Michael Gove the film is an agonizing tale of her teenage self and how she coped with the death of her sister at this time.
Writing Britain: Hassan Abdullahi
This film provides a poetical perspective on growing up in Leeds.

I strongly recommend that you watch them. As part of my ethnographic work with Studio 12, we did a supporting documentary for the films (below). There are multiple and interesting ways to explore collaboration between academia, third sector organizations, government and, upon all: people. Engaging in media production is one of them. As Sarah Pink states in her text: “Applied, activist and public uses of (audio)visual anthropology allow, in a very direct way, the experiences of those who are normally invisible to be seen and their voices and feelings to be heard”

  Continue reading “On ethnographies, documentaries and collaboration”

Call for articles. Special Issue on Expertise and Engagement with/in Digital Media (Convergence journal)

 

Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies

Special Issue on Expertise and Engagement with/in Digital Media’

Vo1 21, no. 3 (August 2015)

Editors: Caroline Bassett, University of Sussex; Edgar Gómez Cruz, University of Leeds; Helen Thornham, University of Leeds

In an digitally saturated environment digital media users of all kinds, engaged in diverse areas of activity, are increasingly categorized in terms of their ability to use – they are regarded as natives, non-users, experts, literates, for instance. In these contexts the question (1) of how various forms of digital expertise develop, and (2) of how understandings of expertise come into being and come to operate, become increasingly important. Digital expertise might appear to be simply descriptive (of a particular capacity to use), or unproblematically normative (indicating an elevated level of engagement that may be viewed as desirable), however there are multiple understandings of what digital expertise ‘is’ (what kind of skilled engagement with digital materials it delineates/demands/entails), and multiple ways in which it is judged and valued. Our contention is that these conceptions of expertise are contextually produced; they intersect with various social categories and discourses, and they come to operate in social contexts with some force. Our starting point is that digital expertise is at once material and a social construction. Continue reading “Call for articles. Special Issue on Expertise and Engagement with/in Digital Media (Convergence journal)”

Trayectorias sobre ruedas (nuevo texto-visual experimental)

photo(3)Estábamos tomando un cappuccino en un café italiano en San Francisco y David Silver, un gran amigo y un académico que siempre ha sido especialmente inspirador, me dijo que a mis fotos, un simple hobbie para mi, las entendía  como parte de mi trabajo de investigación. Me quedé con esa idea rondando por mi cabeza. Tenía un proyecto fotográfico por ahí, de tantos que tengo y nunca termino, sobre los carritos de supermercado y me encontré una publicación brasileña llamada Cadernos de Arte e Antropologia (CAA). Los CAA son una de esas apuestas valientes que intentan pensar nuevas formas de reflexión antropológica, especialmente las visuales. Como estaba cansado del inglés (del idioma, no del ciudadano) dediqué la tarde a trabajar un textito que acompañara eso que terminó convirtiéndose en un “Ensaio visual”. Es apenas un experimento, el primero que reúne mi interés por la (producción de) imagen con una propuesta académica. Aquí se los dejo a ver si se detona un diálogo y los invito a visitar la publicación. No sólo es valiente e interesante sino que es abierta y multilingüe, habrá que seguirle la pista. (y aquí está en pdf “enriquecido”) Continue reading “Trayectorias sobre ruedas (nuevo texto-visual experimental)”

Encuentro “El álbum familiar: otras narrativas en los márgenes” Huesca, noviembre.

(Copiado de aquí). Un honor participar, nos vemos en Huesca pronto.
El encuentro “El álbum familiar: otras narrativas en los márgenes” es un programa teórico desarrollado en colaboración con la Universidad Internacional Menéndez Pelayo en su sede Pirineos-Huesca, que profundiza en algunos aspectos del papel del álbum familiar en la cultura contemporánea y abre nuevas vías de aproximación al tema desde las prácticas fotográficas, documentales y cinematográficas que buscan su materia prima en los márgenes del álbum familiar.
Directoras: Rebeca Pardo (Profesora de la Universitat de Barcelona y de la Universitat Abat Oliba) y Montse Morcate (Profesora de la Universitat de Barcelona y responsable de F. Català-Roca, Espai de fotografia).

Del 14/11/13 al 16/11/13. Continue reading “Encuentro “El álbum familiar: otras narrativas en los márgenes” Huesca, noviembre.”