Imagen de perfil (algunas notas sobre la interpretación de la fotografía)

En estos tiempos en los que la imagen es omnipresente en las sociedades occidentales (y no sólo en ellas), tiempos en los que estamos inundados de mediaciones tecnológicas hipervisuales (que de hecho algunos hasta las estudiamos) vale la pena recuperar una reflexión detonada precisamente por un grupo de imágenes.

Hace unos días participé como “voluntario” (a los colegas de oficina no es fácil decirles que no), en un estudio sobre el cerebro. No quiero reflexionar aquí sobre el proceso, por demás interesante (estar media hora metido en un tubo que escanea el cerebro para después aguantar una prueba que básicamente consiste en elaborar una tarea frente a un monitor mientras recibes descargas electromagnéticas en la cabeza, bien valdría otro post). Lo que quiero apuntar ahora es la forma en la que nos relacionamos con las imágenes. La investigadora principal me regaló un “souvenir”, varias imágenes de mi cerebro….

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Image-based research workshop in Vienna

I just came back from Austria where I was invited by the Iconicom project (thanks Maria and Aglaja) of the University of Vienna. We had a great (in)formal workshop about image-based research that turned out to be a very theoretical and epistemological in the issues we dealt with. I presented my work on digital photography practices and discussed some methodological and ethical issues and some of the findings. In the second part of the workshop, I wanted to raise the question of ethics and how they approach it in their research, after which they presented their very interesting research on images (snapshots and political ones). We had some nice critical engage with each other’s different points of view. For me the big challenge is how to combine the formal characteristics of the images (in a more semiotic fashion) with the concept of practices that I’ve been using in my own work. At the end, the important thing is that we realized how our research is complementary in many ways and we opened the door for future collaboration (although I’m deeply interested and looking forward to read their paper on the concept of “authorship”).

I had one day of snow, one sunny day, Apfelstrudel, Klimt, Bier and met some great people that are already friends. Vienna Style. So, danke schön.

ImagenFrom the series: “Vienna Calling”

Fotografía: Estado del Arte (notas de una conferencia)

Acabo de regresar de una de las conferencias más interesante en las que haya participado. En realidad era la combinación de dos cosas: Photomedia 2012 y un taller organizado por la Red Nórdica de Visualidad Digital titulado Las cámaras digitales como nexo en la vida cotidiana.

Aunque habría mucho que comentar (existe el proyecto de publicar una selección de papers) quisiera resaltar algunos aspectos transversales que me parecieron especialmente relevantes y que surgieron a lo largo del evento:

1. Parece estar tomando forma un campo de estudios, transdisciplinario, con el estudio de la fotografía (casi podría decir digital) como objeto de estudio en Ciencias Sociales. El campo tiene su referencia en tres journals que están consolidando su presencia cada vez más: PhotographiesPhotography and Culture y  Philosophy of Culture.

2. A pesar de que los estudios sociales sobre la estética o la indexicalidad siguen estando en el centro de la discusión sobre la fotografía, aproximaciones desde otras perspectivas comienzan a ganar terreno. En ese sentido mi propio trabajo representa una de estas corrientes que buscan estudiar a la fotografía no ya como representación sino como práctica,

3. Es curioso cómo hay un importante número de trabajos sobre los autorretratos. Aunque en su mayoría parten de una reflexión goffmaniana de “presentación del ser”, en relación especialmente con las redes sociales (curiosamente no siempre en facebook, aunque se piense lo contrario existen muchas plataformas de redes sociales que son locales y que tienen mucho éxito, especialmente entre adolescentes). Estos estudios sobre fotografía retoman la estela de los estudios de internet sobre identidad.

4. (Especialmente relacionado con lo anterior) Hay una necesidad imperiosa de discutir cuestiones éticas en el uso de las imágenes para la investigación social, en la vía de lo que trabajamos, con Elisenda Ardèvol, en este texto. La idea básica es que no porque tengamos acceso a las imágenes en internet estas son “públicas” o “anónimas” y esto hay que problematizarlo y discutirlo.

5. Finalmente, el elemento que pareció permear a todas las ponencias (al menos las que vi), es la idea de cambio, de cómo la fotografía está cambiando; en el fotoperiodismo, en su uso personal, en el arte, en la moda, en la ciencia. En última instancia, lo que parece estar discutiéndose es nuestra relación con una cierta epistemología, incluso diría que una ontología. La pregunta que flota de fondo es si podemos seguir teniendo la misma relación (moderna) con algo que aparece ahí, independientemente de nosotros. Eso que hemos llamado realidad.

Afortunadamente estamos en sintonía y diálogo con nuestros colegas del norte y fue un placer hablar largo y profundo con muchos de los académicos cuyo trabajo utilicé para mi tesis; Martin Lister (una de las referencias más importantes y un tipo estupendo), David Froholich (cuyo concepto de “etnografía de lo futurible” me encantó), Matteo Stocchetti (con quien hubo una química instantánea, quizá por haber sido los dos únicos latinos en la conferencia). Mikko Villi (que además de haber escrito una tesis estupenda habla un castellano genial) y, por supuesto, el organizador, Asko Llehmuskallio, un chaval súper inteligente, eficiente y con un trabajo muy interesante.

Habrá que continuar entonces por esta vía. Próxima estación conferencil: Londres.