On the construction of a blackbox: iPhoneography

What I found to be the most interesting statement in this presentation (and that is in line with a paper Eric Meyer and I wrote and submitted for “Photographies” journal) is in these two statements:

“When we talk about iPhoneography, we’re not just talking about the photography part…(but the) integration and the asimilation of the shooting the filtering and the sharing”

“Technology was not something I did but it was something that I was”

Fábula de una cámara encontrada en Navidad

En estas vacaciones, tirada debajo de los asientos de la pequeña sala de proyección de un museo, encontramos una cámara fotográfica. Aunque el primer pensamiento es el de que en cualquier momento llegará el dueño, o la dueña, buscándola desesperadamente, al no suceder, el segundo pensamiento es el de devolverla. El tercer pensamiento sin embargo, más siniestro pero interesantemente humano, es el de pensar que es preferible que quede en manos de un enamorado practicante de la fotografía que en las de un guardia de seguridad que no le dará el uso adecuado. Debatiéndome entre el lado oscuro del pensamiento y la corrección política de lo cívico, decidí mirar las fotos, en una búsqueda poco leal de pistas sobre la naturaleza de quien había poseído, hasta que la dejó ahí, desvalida, la cámara. En mis adentros, con cierto patetismo, pensé: “si aparece un tío con cara de skin head y rodeado de cruces gamadas o una mansión llena de autos lujosos, la cámara quedará en buen resguardo de un uso ideológico peligroso o de alguien que no la valorará como es debido”. Sin embargo, para mi sorpresa, me encontré cientos (literalmente) de fotos de una familia normal, casi podría decirse de cualquier familia. Una mamá, un papá, y dos hijos pequeños, recorriendo un camino rural en bicicleta, saludando alegremente a la cámara, un árbol de navidad con regalos, una casa bonita pero nada suntuosa, el papá posando tímidamente con un monumento de fondo. Las fotografías que encontré, y aquí inicia mi reflexión, seguramente valían más, para esa familia, que la cámara misma que se puede comprar, con un poco (bueno, no tan poco, era una cámara buena) de dinero , en cualquier local. Sobra decir que regresé la cámara a las oficinas esperando y deseando que la familia, legítima dueña, no estuviera también de paso por la ciudad y pudiera recuperar sus recuerdos de esa navidad (porque podría apostar lo que fuera a que no habían descargado las fotos de la cámara desde hacía meses).

Ahora bien, dos reflexiones son las que subrayo para trabajar: Continue reading

Abstract “Photography as a networked practice in everyday life”

(accepted for the Digital Cameras as a Nexus in Everyday Life event. Helsinki. November 28-30)

Photography as a networked practice in everyday life: the case of a flickr group  in Barcelona

Edgar Gómez Cruz PhD.
Elisenda Ardèvol Piera PhD.
Internet Interdisciplinary Institute

The use of digital photography is transforming in great stance the role of photography in contemporary societies (Okabe & Ito, 2003; 2006). This paper is based on an ethnographic fieldwork of one year and a half with a group of photographers in the site flickr.com. The group, named “SortidazZ” is an amateur and snapshooters group in Barcelona.

In this research, digital photography is understood using a complementary approach: The Practice Theory approach (Reckwitz, 2002; Schatzki, Knorr-Cetina & Von Savigny, 2001) and as the sociotechnical network (Bijker & Law, 1994). Following Larsen:

Photography is so evidently material and social, objective and subjective, that is, heterogeneous. It is a complex amalgam of technology, discourse and practice. Photographic agency is a relational effect that first comes into force when a heterogeneous network of humans and non-humans is in place. (2008, p. 145)

The goal of this paper is twofold. On the one hand it discusses the main digital photographic practices of a heavy user group, and second, it describes the way the group is constituted and formed as a collective identity performing those practices. Two critical conclusions are proposed: the traditional role of snapshot and amateur photography is changing, from a memory device to a connectivity practice and from having a primary social cohesion role to be a key element in new groups formation. And second, that the formation of a “social network” goes beyond the specific technological platforms of mediation (flickr, Facebook, twitter, etc.). Although the studied group was born in flickr, their consolidation requires several instances online and offline where digital imagery practices plays a key role on it.

References

Bijker, W., & Law, J. (1994). Shaping technology/building society: Studies in sociotechnical change. Cambridge, Mass.(EUA): MIT Press.

Larsen, J. (2008). Practices and Flows of Digital Photography: An Ethnographic Framework. Mobilities, 3(1), 141-160.

Okabe, D., & Ito, M. (2003). Camera phones changing the definition of picture-worthy. Japan Media Review, 29.

Okabe, D., & Ito, M. (2006). Everyday Contexts of Camera Phone Use: Steps Toward Technosocial Ethnographic Frameworks. In J. Höflich & M. Hartmann (Eds.), Mobile Communication in Everyday Life: An Ethnographic View (pp. 79-102). Berlin: Frank & Timme.

Reckwitz, A. (2002). Toward a Theory of Social Practices. European Journal of Sociology, 5(2), 243-263.

Schatzki, T., Knorr-Cetina, K., & Von Savigny, E. (2001). The Practice Turn in Contemporary Theory. London: Routledge.