“Trajectories: digital/visual data on the move” (new paper)

RVST_COVER_31-04.inddA paper that I presented at a conference on Photography and Anthropology in 2014 was (finally) published today. It is somehow disappointing that the publishing process takes so long because I would probably approach the paper differently now. In any case, I think it could be useful to expand the discussion about mobile/visual/digital ethnographies. Here is the link to the text and here is the abstract:

This article presents an outline of the concept ‘Trajectory’. I propose to understand trajectory not only as a trace of movement in a path but also as a working concept to reflect on the possibilities of visual/digital data collection for ethnographic research on the move. Images, I argue, along with some digital affordances such as metadata and GPS, can be a powerful device for ethnographic enquiry and a useful tool for reflexivity if used by making sense of the randomness of everyday mobility. The concept of ‘Trajectory’ seeks to reflect on the relationship between four elements: mobility, visual data, digital methods and reflexivity, focusing on the use of the mobile phone as a tool to engage with these elements while reflecting on them. The concept of trajectories is intended to establish a dialogue with that of the flâneur in de Certeau’s and Benjamin’s work and with some current approaches to visual/digital ethnography, especially those related to movement and senses, art and ethnography and mobilities and locative media.

P.S. It was fun that the editors chose my images for the journal’s cover

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Visualidad, publicaciones, arte y experimentación (pequeña lista en construcción)

IMG_4986Una pequeña nota sólo para apuntar mi (agradable) sorpresa ante la proliferación de propuestas “editoriales” (¿se puede llamar a estas iniciativas “editoriales”?) que tienen como vértice la relación entre investigación social, la visualidad y la aproximación artística. Todas ellas con revisión por pares, todas ellas en formatos abiertos. Lo interesante del foco, sin embargo, no está tanto en su constitución como objeto sino en la experimentación de su uso como dispositivo para pensar dichos objetos (siendo la antropología una disciplina que parece ir a la vanguardia en este terreno). Esas propuestas encuentran, en las posibilidades técnicas de la web (no siempre bien aprovechadas según mi gusto), el canal adecuado para su existencia. Habrá que ver cuál es el impacto (nunca mejor dicho) que puedan tener en el campo académico. Mientras tanto hay que apoyarlas publicando y experimentando junto con ellas, siendo valientes como ellas.

Aquí una pequeña lista comentada. Si conocen más iniciativas, súmenlas en los comentarios y armamos una lista más sólida:

Audiovisual Thinking (Alojada en Dinamarca)

La primera publicación de videos académicos con revisión por pares. Una propuesta arriesgada y novedosa que puede ser el inicio de una verdadera revolución en la forma de reflexionar visualmente. Tienen un manifiesto que condensa su propuesta. El único inconveniente es que los videos no siempre funcionan con la fluidez que uno esperaría (o que se tiene en las plataformas conocidas de videos). Por otro lado, muchos académicos todavía no nos hemos preocupado por desarrollar habilidades y competencias “cinematográficas”. Hay que releer a Benjamin (y luego ponerse a hacer videos) Continue reading

Sobre esa práctica llamada Selfie

Parece haber un creciente interés en los (ahora llamados) selfies: Colegas y amigas (curiosamente todas mujeres) han abierto un grupo de Facebook para crear una red de estudios sobre los selfies (y están preparando un número especial en un journal), Lev Manovich acaba de lanzar (con una cobertura mediática envidiable) su proyecto selfiecity. Daniel Miller, uno de los antropólogos más renombrados en el estudio de internet ahora está interesado en ellos. Es decir, el mainstream de la academia se ha dado cuenta de que hay un campo de estudios emergente. Esto coincide con el impulso que le dio al concepto el haber sido la palabra del año (2013) para el renombrado Diccionario Oxford.

Yo hace años que vengo estudiando y escribiendo sobre lo que para mi era la “práctica paradigmática de la fotografía digital”. Pero no soy, ni de lejos, pionero en ello. Si he de situar el inicio de la reflexión diría que fueron los escandinavos o los japoneses quienes comenzaron a pensar sobre esta práctica fotográfica y esto no es casual, en Japón se introdujo el primer teléfono con cámara y los escandinavos fueron early-adopters, en su momento de los MMS.

Bien es cierto que no había un concepto concreto que nombrara la práctica digital  y todos los que escribimos al respecto, antes del boom del término, utilizábamos el tradicional “autorretrato” y sobre autorretratos hay una cantidad de literatura que no podríamos leer en una sola vida (si se piensa que el autorretrato era una práctica artística desde siempre). Hay diferencias, por supuesto, la extensión, la cantidad, la inmediatez, la espontaneidad, su uso comunicativo y no sólo representacional, su carácter performativo, su combinación con movilidades, conectividades y reflexividades, etc. De todo ello hablo en un capítulo de mi libro y en varios artículos que he escrito con colegas. Mi crítica (por no decir queja) en este momento se sitúa en el vértice de dos vectores: Continue reading

Co-creation and Participation as a Means of Innovation in New Media: An Analysis of Creativity in the Photographic Field (new article)

It is not always easy to co-author a paper with someone. I’ve come to understand that the process of writing is indeed a process of dialogue and learning about other’s points of views (and yours as well). I’m really proud that a paper I participated in (I have to say that the soul of the paper is based on her effort and interesting ideas) has just been published. In my career I’ve published with many colleagues and it has always been inspiring and a great lesson so, thank you for sharing this dialogue with me, Gemma. The full text is here and this is the abstract

This study endeavors to shed some light on the notion of co-creation in the global context of new media user participation and its relationship with innovation. First, the different discourses surrounding the notion of co-creation will be discussed, which are mainly addressed to industry-oriented projects. Alternatively, a nondirected case study focused on digital photography will be presented, enabling an analysis of co-creation through the lens of the theories of creativity. Consequently, through connecting creativity with our fieldwork, we suggest that the transformation of a cultural field by means of co-creation can lead to innovations that affect the entire field.

Hacia la construcción de una sociología de la imagen digital más allá de la representación (working paper)

Estoy tan desencantado con los (largos) tiempos de publicación en las revistas académicas (más sobre esto pronto) que decidí subir las notas sobre las que basé mi reciente participación en el encuentro “El álbum familiar: otras narrativas en los márgenes” organizado por ViSiONA, Programa de la Imagen de Huesca y la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. Si puedo regresar a ellas y redondearlas un poco, sería genial publicarlo en el marco de alguna revista. Si no, pues que quede ahí como un “working paper” y que al menos sirva para la discusión. Copio aquí el preámbulo y aquí está el texto completo:

Este texto se enmarca en una agenda de investigación que busca dar cuenta de las prácticas de fotografía digital más allá de la representación (Gómez Cruz, 2012). Este proyecto ha establecido una serie de reflexiones sobre la fotografía digital: como una red sociotécnica (Gómez Cruz & Meyer, 2012), como una práctica que genera una cierta estética (Gómez Cruz, 2012b), y sobre cómo dichas prácticas pueden tener implicaciones importantes en la concepción de lo público y lo privado (Lasén & Gómez-Cruz, 2009; Ardévol y Gómez Cruz, 2012). El objetivo global de esta agenda es intentar pensar a la fotografía digital más allá de la imagen y su poder de representación y situarla en una discusión amplia sobre los procesos de digitalización y construcción de la vida cotidiana. Este texto busca ser un paso más en este  proyecto que bien podría definirse como una sociología de la imagen digital más allá de la representación.

Trayectorias sobre ruedas (nuevo texto-visual experimental)

photo(3)Estábamos tomando un cappuccino en un café italiano en San Francisco y David Silver, un gran amigo y un académico que siempre ha sido especialmente inspirador, me dijo que a mis fotos, un simple hobbie para mi, las entendía  como parte de mi trabajo de investigación. Me quedé con esa idea rondando por mi cabeza. Tenía un proyecto fotográfico por ahí, de tantos que tengo y nunca termino, sobre los carritos de supermercado y me encontré una publicación brasileña llamada Cadernos de Arte e Antropologia (CAA). Los CAA son una de esas apuestas valientes que intentan pensar nuevas formas de reflexión antropológica, especialmente las visuales. Como estaba cansado del inglés (del idioma, no del ciudadano) dediqué la tarde a trabajar un textito que acompañara eso que terminó convirtiéndose en un “Ensaio visual”. Es apenas un experimento, el primero que reúne mi interés por la (producción de) imagen con una propuesta académica. Aquí se los dejo a ver si se detona un diálogo y los invito a visitar la publicación. No sólo es valiente e interesante sino que es abierta y multilingüe, habrá que seguirle la pista. (y aquí está en pdf “enriquecido”) Continue reading