Próxima estación: Terra Australis Incognita

“La experiencia es la única cosa que genera conocimiento, entre más tiempo estés en la tierra, más experiencia tendrás” El Mago de Oz al Espantapájaros.

“Tienes suficiente valentía, estoy seguro. Todo lo que necesitas es confianza en ti mismo. No hay ser vivo que no sienta miedo al enfrentarse al peligro. El verdadero valor está en enfrentarse al peligro cuando tienes miedo, y tú tienes suficiente de esa clase de valor” El Mago de Oz al león.

La mítica tierra desconocida del sur, la Terra Australis Incognita, dio su nombre a esa isla-continente que es Australia. Una tierra que aparece siempre como legendaria, la última frontera, lo desconocido y lo mágico, el desierto y la abundancia. James Cook, el famoso capitán inglés que reclamó la Costa Este de Australia para el Reino Unido, en el siglo XVIII, era oriundo de Yorkshire, la tierra que me acogió estos tres últimos años. Estoy a punto de seguir sus pasos.

Australia es mi próximo destino. Recibí un contrato de investigador por tres años en el Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT para los cuates) y tendré el enorme privilegio de trabajar en el Digital Ethnography Research Center con algunos de los colegas y amigos que más admiro y con quienes podré compartir proyectos, discusiones y aprender de ellos. Muchas aventuras se avecinan, un nuevo cambio de continente, un nuevo inicio, nuevos retos, esperanzas renovadas.

En su libro, El Maravilloso Mago de Oz, Lyman Frank Baum, sitúa la historia en “La Tierra de Oz”, una tierra que nunca ha sido civilizada “porque nos han apartado del resto del mundo. Por lo tanto todavía tenemos brujas y magos entre nosotros”. Al explicarle a Dorothy, la protagonista, lo que es Oz, los habitantes lo describen como “un país que aquí es rico y placentero, pero por el que debes pasar lugares peligrosos antes de alcanzar el final de tu camino”. Se abre una nueva etapa a partir de noviembre, en una tierra austral.

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Vignetthnographies. A DIY visual technique for fast ethnographies

<intro> With Helen Thornham we have been thinking and experimenting with concepts, methodologies and techniques (what we like to call methodological prototypes). One of our projects, in the last couple of years, comprised a series of “fast ethnographies” in hackathons, hacklabs and apps-development companies. We have addressed the concepts of fast innovation and creative thinking in the staging of these events, trying to think about them in terms of disruptions. The second stage of this project consisted in funding, through the Communities and Cultures Network +, a series of events to intervene critically in the configuration of these events (by not setting a goal for example or prioritizing collaboration rather than competition). I did participant observation in one of these events in Sheffield, a Wreckshop organized by Alex McLean from the University of Leeds and Jake Harries in the interesting space he leads: Access Space. Besides my notes and audio interviews. I did a 10 minutes video interview with Paul Granjon on the concept of Wreckshop and then edited a 5 minutes video with some images from the event (see below)…. Continue reading

Not Valid for Travel (sobre el trabajo académico y la movilidad)

Últimamente he estado experimentando con formas emergentes de reflexión sobre el mundo (reflexión académica pero no sólo restringida a ello) que tienen que ver con lo visual, lo digital y lo cotidiano. En ese sentido cada vez me atrae más, y me resulta más inspiradora, la aproximación artística (en el sentido más extenso del término pero, al mismo tiempo, en el que encuentro más sugerente, el de la exploración creativa de la cotidianeidad). Se lo debo, en gran medida, a una reciente presencia artística en mi vida (que llegó para quedarse). Este verano de transición, además del trabajo académico tradicional he estado jugando con algunas ideas. Aquí está la primera de ellas que intenta reflexionar sobre la movilidad, la agencia, la temporalidad y la materialidad del trabajo académico.

El trabajo se titula Not Ready for Travel y es una fotografía de todos (o casi todos) los boletos de tren que he utilizado en estos tres años de trabajo en el Reino Unido. Cada uno de estos boletos representa, a la vez, un emplazamiento —el asiento, el vagón, la ciudad de donde parte el tren — y un desplazamiento —de una ciudad a otra —. También sintetizan relaciones —con las universidades, con los colegas, con la administración universitaria, con la agenda de trabajo, con el sistema ferroviario, etc. — y temporalidades —la cantidad de tiempo en el tren, las esperas, y el tiempo que tardé en reunir todos estos boletos —. En conjunto, en una sola imagen, se puede observar cómo, en mi caso, hay una estrecha relación entre movilidad y trabajo académico. En estos tiempos de big data y visualizaciones apelo a las posibilidades del hacer artesanal y lo creativo para constituirse como conocimiento válido, o al menos como una posible intervención, en el sentido artístico y político, en formas de pensar el mundo.

 La “obra” está pensada para imprimirse en un formato grande (metro y medio de largo al menos). La imagen está tomada con una cámara digital de gran formato (50 megapixeles) en la que puedan observarse todos los detalles de los boletos, información impresa pero también marcas de los revisores, manchas, dobleces, etc. La materialidad de la movilidad, la movilidad de lo académico. Una temporalidad visualizada.

Not Valid for Travel LOWRES

Cerrando un ciclo I (Recuento académico)

Leeds

Estoy a punto de cerrar un ciclo que comenzó hace tres años, cuando llegué a Inglaterra a trabajar en la Universidad de Leeds. Fueron varios proyectos en los que participé y de los que doy cuenta aquí por tres motivos: 1) como un recuento personal del tiempo pasado en esta isla y que termina en unos meses y 2) Porque los resultados de estos trabajos serán publicados en su totalidad en inglés y sigo sintiendo una responsabilidad auto-asumida para con la cultura académica en castellano. Por lo tanto, comento brevemente estos textos por si a alguien le resultaran de utilidad y quisiera más información sobre ellos (o copia de los que no están publicados todavía). Y, finalmente 3) Porque siempre he sentido debilidad por el carácter confesional de los blogs que se ha perdido por la espectacularización de lo cotidiano en las “redes sociales. Continue reading