Próxima estación: Terra Australis Incognita

“La experiencia es la única cosa que genera conocimiento, entre más tiempo estés en la tierra, más experiencia tendrás” El Mago de Oz al Espantapájaros.

“Tienes suficiente valentía, estoy seguro. Todo lo que necesitas es confianza en ti mismo. No hay ser vivo que no sienta miedo al enfrentarse al peligro. El verdadero valor está en enfrentarse al peligro cuando tienes miedo, y tú tienes suficiente de esa clase de valor” El Mago de Oz al león.

La mítica tierra desconocida del sur, la Terra Australis Incognita, dio su nombre a esa isla-continente que es Australia. Una tierra que aparece siempre como legendaria, la última frontera, lo desconocido y lo mágico, el desierto y la abundancia. James Cook, el famoso capitán inglés que reclamó la Costa Este de Australia para el Reino Unido, en el siglo XVIII, era oriundo de Yorkshire, la tierra que me acogió estos tres últimos años. Estoy a punto de seguir sus pasos.

Australia es mi próximo destino. Recibí un contrato de investigador por tres años en el Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT para los cuates) y tendré el enorme privilegio de trabajar en el Digital Ethnography Research Center con algunos de los colegas y amigos que más admiro y con quienes podré compartir proyectos, discusiones y aprender de ellos. Muchas aventuras se avecinan, un nuevo cambio de continente, un nuevo inicio, nuevos retos, esperanzas renovadas.

En su libro, El Maravilloso Mago de Oz, Lyman Frank Baum, sitúa la historia en “La Tierra de Oz”, una tierra que nunca ha sido civilizada “porque nos han apartado del resto del mundo. Por lo tanto todavía tenemos brujas y magos entre nosotros”. Al explicarle a Dorothy, la protagonista, lo que es Oz, los habitantes lo describen como “un país que aquí es rico y placentero, pero por el que debes pasar lugares peligrosos antes de alcanzar el final de tu camino”. Se abre una nueva etapa a partir de noviembre, en una tierra austral.

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Vignetthnographies. A DIY visual technique for fast ethnographies

<intro> With Helen Thornham we have been thinking and experimenting with concepts, methodologies and techniques (what we like to call methodological prototypes). One of our projects, in the last couple of years, comprised a series of “fast ethnographies” in hackathons, hacklabs and apps-development companies. We have addressed the concepts of fast innovation and creative thinking in the staging of these events, trying to think about them in terms of disruptions. The second stage of this project consisted in funding, through the Communities and Cultures Network +, a series of events to intervene critically in the configuration of these events (by not setting a goal for example or prioritizing collaboration rather than competition). I did participant observation in one of these events in Sheffield, a Wreckshop organized by Alex McLean from the University of Leeds and Jake Harries in the interesting space he leads: Access Space. Besides my notes and audio interviews. I did a 10 minutes video interview with Paul Granjon on the concept of Wreckshop and then edited a 5 minutes video with some images from the event (see below)…. Continue reading “Vignetthnographies. A DIY visual technique for fast ethnographies”

Not Valid for Travel (sobre el trabajo académico y la movilidad)

Últimamente he estado experimentando con formas emergentes de reflexión sobre el mundo (reflexión académica pero no sólo restringida a ello) que tienen que ver con lo visual, lo digital y lo cotidiano. En ese sentido cada vez me atrae más, y me resulta más inspiradora, la aproximación artística (en el sentido más extenso del término pero, al mismo tiempo, en el que encuentro más sugerente, el de la exploración creativa de la cotidianeidad). Se lo debo, en gran medida, a una reciente presencia artística en mi vida (que llegó para quedarse). Este verano de transición, además del trabajo académico tradicional he estado jugando con algunas ideas. Aquí está la primera de ellas que intenta reflexionar sobre la movilidad, la agencia, la temporalidad y la materialidad del trabajo académico.

El trabajo se titula Not Ready for Travel y es una fotografía de todos (o casi todos) los boletos de tren que he utilizado en estos tres años de trabajo en el Reino Unido. Cada uno de estos boletos representa, a la vez, un emplazamiento —el asiento, el vagón, la ciudad de donde parte el tren — y un desplazamiento —de una ciudad a otra —. También sintetizan relaciones —con las universidades, con los colegas, con la administración universitaria, con la agenda de trabajo, con el sistema ferroviario, etc. — y temporalidades —la cantidad de tiempo en el tren, las esperas, y el tiempo que tardé en reunir todos estos boletos —. En conjunto, en una sola imagen, se puede observar cómo, en mi caso, hay una estrecha relación entre movilidad y trabajo académico. En estos tiempos de big data y visualizaciones apelo a las posibilidades del hacer artesanal y lo creativo para constituirse como conocimiento válido, o al menos como una posible intervención, en el sentido artístico y político, en formas de pensar el mundo.

 La “obra” está pensada para imprimirse en un formato grande (metro y medio de largo al menos). La imagen está tomada con una cámara digital de gran formato (50 megapixeles) en la que puedan observarse todos los detalles de los boletos, información impresa pero también marcas de los revisores, manchas, dobleces, etc. La materialidad de la movilidad, la movilidad de lo académico. Una temporalidad visualizada.

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Cerrando un ciclo I (Recuento académico)

Leeds

Estoy a punto de cerrar un ciclo que comenzó hace tres años, cuando llegué a Inglaterra a trabajar en la Universidad de Leeds. Fueron varios proyectos en los que participé y de los que doy cuenta aquí por tres motivos: 1) como un recuento personal del tiempo pasado en esta isla y que termina en unos meses y 2) Porque los resultados de estos trabajos serán publicados en su totalidad en inglés y sigo sintiendo una responsabilidad auto-asumida para con la cultura académica en castellano. Por lo tanto, comento brevemente estos textos por si a alguien le resultaran de utilidad y quisiera más información sobre ellos (o copia de los que no están publicados todavía). Y, finalmente 3) Porque siempre he sentido debilidad por el carácter confesional de los blogs que se ha perdido por la espectacularización de lo cotidiano en las “redes sociales. Continue reading “Cerrando un ciclo I (Recuento académico)”

Raw Talent in the Making’: Imaginary journeys, authorship and the discourses of Expertise (new paper)

The paper ‘Raw Talent in the Making’: Imaginary journeys, authorship and the discourses of Expertise, co-written with Helen Thornham, was just published on Convergence: the journal of research into new media technologies. This paper is part of a Special Issue on Expertise and Engagement with/in Digital Media that we edited (along with Caroline Bassett).

This is the link to the journal’s version

This is the link to the preprint version

And this is the abstract:

In the digital age, it seems that participation has been conflated with literacy; content with engagement; novelty with innovation; and ubiquity with meaning (see for example, Thornham & McFarlane 2014, Gillespie 20010, Dean 2008, Livingstone 2009, van Dijck 2013) and encapsulated in terms such as ‘digital native’, ‘digital divide’, or ‘born digital’. In turn, these conflations have done something to technology, which is constructed as malleable, a supportive facilitator; and the user, who is constructed as active agent. Neither of these, account for mediations, or – crucial for us – the notion of the imaginary, which emerges in our research as so central to expertise. Drawing on ethnographic work carried out in Studio 12, a media production facility for young people with disadvantaged backgrounds in Leeds, UK, we propose that the concept of expertise emerges through a bigger array of social capital as well as traditional structures of power such as class, gender and race. Expertise is claimed, evidenced, and generated. For us, however, expertise emerged not only as elusive, but also because it was premised on a disjuncture between lived and everyday youth, and the promises of becoming in a future orientated (technological, imaginary and creative) landscape.

Etnografía digital: Una mirada Iberoamericana. Notas para un diálogo

Hace muchos años, más por una necesidad de ubicarme en el mundo académico que por un interés particular en elaborar un mapa completo, escribí un texto sobre los estudios de la “Cibercultura” en América Latina. Fue un texto irresponsable, reduccionista e incompleto que buscaba conectar sinergias y visibilizar un campo de estudios emergente sobre una tecnología emergente en una zona emergente de producción conocimiento.

Desde hace algunos meses, nuevamente sin una agenda clara pero con el mismo entusiasmo y deseo de conexión con los pares, comencé, con algunos colegas colombianos y españoles, un grupo de Facebook de personas interesadas en la etnografía digital. Más allá de que me agrade Facebook como plataforma (evidentemente no), la idea del grupo era tener un espacio para era vernos y reconocernos. Continue reading “Etnografía digital: Una mirada Iberoamericana. Notas para un diálogo”

Visualidad, publicaciones, arte y experimentación (pequeña lista en construcción)

IMG_4986Una pequeña nota sólo para apuntar mi (agradable) sorpresa ante la proliferación de propuestas “editoriales” (¿se puede llamar a estas iniciativas “editoriales”?) que tienen como vértice la relación entre investigación social, la visualidad y la aproximación artística. Todas ellas con revisión por pares, todas ellas en formatos abiertos. Lo interesante del foco, sin embargo, no está tanto en su constitución como objeto sino en la experimentación de su uso como dispositivo para pensar dichos objetos (siendo la antropología una disciplina que parece ir a la vanguardia en este terreno). Esas propuestas encuentran, en las posibilidades técnicas de la web (no siempre bien aprovechadas según mi gusto), el canal adecuado para su existencia. Habrá que ver cuál es el impacto (nunca mejor dicho) que puedan tener en el campo académico. Mientras tanto hay que apoyarlas publicando y experimentando junto con ellas, siendo valientes como ellas.

Aquí una pequeña lista comentada. Si conocen más iniciativas, súmenlas en los comentarios y armamos una lista más sólida:

Audiovisual Thinking (Alojada en Dinamarca)

La primera publicación de videos académicos con revisión por pares. Una propuesta arriesgada y novedosa que puede ser el inicio de una verdadera revolución en la forma de reflexionar visualmente. Tienen un manifiesto que condensa su propuesta. El único inconveniente es que los videos no siempre funcionan con la fluidez que uno esperaría (o que se tiene en las plataformas conocidas de videos). Por otro lado, muchos académicos todavía no nos hemos preocupado por desarrollar habilidades y competencias “cinematográficas”. Hay que releer a Benjamin (y luego ponerse a hacer videos) Continue reading “Visualidad, publicaciones, arte y experimentación (pequeña lista en construcción)”